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Politique

Iraq : 320.000 civils supplémentaires risquent de fuir l'ouest de Mossoul

Le 21 mars 2017 à 20h52
Des enfants ayant fui Mossoul, en Iraq. Photo: IRIN/Tom Westcott

Les agences humanitaires en Iraq estiment que près de 320.000 civils supplémentaires pourraient fuir l'ouest de Mossoul dans les prochaines semaines, en raison des opérations militaires du gouvernement iraquien pour reprendre cette partie de la ville encore aux mains de l'Etat islamique d'Iraq et du Levant (EIIL/Daech).

« L'opération humanitaire dans l'ouest de Mossoul est beaucoup plus importante et beaucoup plus complexe que dans l'est » de la ville, a déclaré la Coordonnatrice humanitaire pour l'Iraq, Lise Grande, dans un communiqué de presse. « La différence principale est que des dizaines de milliers de familles à l'est sont restées chez elles alors qu'à l'ouest, des dizaines de milliers de personnes fuient ».

Selon le gouvernement iraquien, 180.000 civils ont fui l'ouest de Mossoul depuis la mi-février, date à laquelle le gouvernement a commencé les opérations militaires pour reprendre les quartiers ouest de la ville.

Les agences humanitaires sont profondément préoccupées par le sort des civils. « L'utilisation d'explosifs dans la vieille ville densément peuplée est susceptible de causer des dommages importants », a déclaré Mme Grande. « Les gens qui fuient nous disent qu'il est très difficile d'entrer ou de quitter la vieille ville. Les familles risquent d'être abattues si elles s'enfuient et elles sont en danger si elles restent ».

La principale voie d'approvisionnement de l'ouest de Mossoul est coupée depuis la mi-novembre. Les familles fuyant la ville ont indiqué que les étagères des magasins sont vides et que la seule nourriture disponible est celle qu'elles ont stockée à la maison. Les approvisionnements en eau et en électricité ont été réduits et les médicaments sont épuisés. « La situation est dramatique », a dit Mme Grande. « Nous craignons le pire dans les jours et les semaines à venir ».

Sous la direction du gouvernement iraquien, un effort massif est en cours pour faire face à la crise. Les civils fuyant les quartiers ouest de la ville sont accueillis dans 17 camps et sites d'urgence près de Mossoul. Le gouvernement et ses partenaires s'efforcent de construire de nouveaux camps et d'élargir ceux qui existent.

« C'est une course contre la montre. Jusqu'à présent, les familles reçoivent un soutien et sont abritées. Mais si le nombre de personnes quittant la ville augmente plus vite que notre capacité à construire de nouveaux sites, la situation pourrait se détériorer très rapidement », a dit Mme Grande.

Depuis le 17 octobre, plus de 330.000 personnes ont été déplacées à cause de la crise de Mossoul, et plus de 70.000 sont rentrées chez elles. Les agences humanitaires travaillent 24 heures sur 24 pour fournir un soutien vital à plus de 1,3 million de personnes à Mossoul, y compris les familles qui sont restées chez elles et celles qui ont fui.

« Nous avons préparé et planifié l'opération de Mossoul depuis des mois, mais la vérité est que la crise nous met sous pression. Nous allons faire de notre mieux pour que les gens puissent recevoir l'assistance dont ils ont besoin », a déclaré Mme Grande.

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#Daech, #EI, #Iraq, #Mossoul
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